מבצע נחשון, קסטל

אודות הקרב

כפר הקסטל, היושב על פסגת הר הסמוכה לכביש לירושלים, היה מקור לירי תדיר על תנועת כלי רכב בכביש ועל מספר ישובים בסביבתו, ממערב לירושלים. בליל ה- 3/2 באפריל הכפר נכבש בידי כוח פלמ"ח ונמצא נטוש מתושבים. למחרת נפתחה התקפה ערבית כבדה על הקסטל, בה לקחו חלק מאות ערבים חמושים. הכפר נותר בידי ההגנה עד ה-8 באוקטובר, אז נכבש ע"י לוחמי הג'יהאד הקדוש בקרב קשה.

לאחר נפילת הקסטל לידי כוחות ערביים ב-8 באפריל, נחסם הכביש לירושלים, וגברה סכנת ההשתלטות על הישובים מוצא, מוצא עילית וארזה. במהלך היום הכוחות הערביים בקסטל ירו לעבר הישובים, ומפקד המרחב החל להיערך לנטישתם. ניתוק הכביש הראשי ונפילת הישובים נתפסו כאיום חמור, שהעפיל על הישגי מבצע נחשון לפריצת הדרך לירושלים, והותיר את יושבי ירושלים ללא נתיב אספקה. לכן האיץ מטה ההגנה במפקד הגדוד הרביעי של הפלמ"ח, יוסף טבנקין, לכבוש את הקסטל באופן מיידי.

בליל ה-9/8 באפריל נשלח כוח בן 7 מחלקות לכיבוש הקסטל, בפיקודו של אליהו סלע ('רעננה'). ההתקפה החלה סמוך לשעה 04:30 בירי מרגמות, ובשעה 6:00 החלו הלוחמים להתקדם ליעד. נוכח ההתקפה, הכוח הערבי, בן כפלוגת לוחמים, שהגן על הקסטל נסוג לעבר  הכפר הערבי צובא. בשעה 7:00 הושלם כיבוש הקסטל ורוב בתיו פוצצו. בימים הבאים, המשיך הירי על הקסטל מכפרי הסביבה ללא ניסיונות הסתערות. ככל הנראה, מותו של עבד אל-קאדר אל חוסייני הקשה על הכוחות הערביים באזור להתאגד, ולפעול נגד הישובים העבריים באזור.  

 

מקורות:

לוי (לויצה), י', תשעה קבין: ירושלים בקרבות מלחמת העצמאות, תל-אביב, 1986.

נתוני קרב: מבצע נחשון, קסטל
קרב במסגרת: מלחמת העצמאות
חזית: מרכז
מרחב בארץ: הרי יהודה
תאריך: 09 באפריל 1948
סוג קרב: כיבוש

עדויות מהקרב

בדו"ח הפעולה נכתב:

כוחותינו- 7 מחלקות [...] האנשים עייפים, לאחר שבילו לילה ויום במשלטי באב אל-ואד. מפקד הכוח הודיע למג"ד כי התפקיד הוא למעלה מכוחם של האנשים [...] הרעשת הקסטל החלה בשעה 4:30. מעבר השיירה מירושלים עודד את הרוחות [...] חבלנים הגיעו בשעה 7:00 והחלו בפיצוץ בתי הכפר. הכוח עסק כל היום בביצורים ובחפירת תעלות. חדוות הכיבוש השכיחה את העייפות
(לוי, י'. תשעה קבין: ירושלים בקרבות מלחמת העצמאות, תל-אביב, 1986. עמ' 157)

תמונות

כיבוש הקסטל – כוחותינו בקרב | 

אוצר הפלמ"ח

לוחמים מהגדוד הרביעי לאחר כיבוש הקסטל | 

אוצר הפלמ"ח

נחלת יצחק – עמדת מרגמה במעלה הקסטל | 

אוצר הפלמ"ח

שיחזור כיבוש הקסטל על ידי הסיירים | 

אוצר הפלמ"ח

אתרי קרבות נוספים במבצע נחשון, הגזרה המזרחית

חיפוש חדש